terug naar alle blogs

Van Amsterdam-West naar het Scheepvaarthuisdoor: Willem Prinsgepubliceerd op: 29 oktober 2013

Van Amsterdam-West naar het Scheepvaarthuis

Op de Corantijnschool in Amsterdam-West werkt juf Carolina Janssen als docent beeldende vorming. Zou het toeval zijn dat juf Carolina, een groot fan van de Amsterdamse School, zelf lesgeeft in een schoolgebouw dat is gebouwd in de stijl van deze stroming? Of is ze juist in de stroming geïnteresseerd geraakt omdat ze voor haar werk iedere dag een fort van welvende gele bakstenen mag binnenstappen?

Toen de redactie de Corantijnschool benaderde om erachter te komen op welke manier zij omgaan met hun bijzondere schoolgebouw, stuurde Carolina een mailtje: haar groep 7-klas had enkele maanden eerder een aantal weken keihard gewerkt aan een Wendingen-project en om het schooljaar af te sluiten ging de klas deze week op kunst-excursie. Van de Corantijnstraat in Amsterdam West ging het met de tram naar Amsterdam Centraal en van daaruit lopend naar de Prins Hendrikkade, met als eindbestemming: het Scheepvaarthuis.

In 1913 hadden zes belangrijke scheepvaartmaatschappijen een gezamenlijk kantoor laten bouwen aan het Oosterdok. Geld speelde geen rol: het moest duidelijk zijn dat de internationale handel een succesverhaal was, dat nog wel even voort zou duren. In de hal van Grand-hotel Amrâth wachtte een medewerker ons op. Hij legde uit dat het hotel weliswaar bijna helemaal vol zat, maar dat eigenlijk alle bijzondere plekken van het gebouw mochten worden bekeken. En natuurlijk mochten er foto's worden gemaakt. En dat gebeurde ook, met smartphones en de digitale camera van juf Carolina.

In het trappenhuis zochten we met zijn twintigen naar sterrenbeelden, in de grote vergaderzaal keken we naar het symbolen van de scheepvaart en van de koloniale handel. De gids van het hotel legde uit dat grote bedrijven veel geld betaalden om in deze chique ruimte te dineren. En terwijl de smartphones inmiddels werden ingezet voor fotoshoots van de jongens in stoere poses voor de open haard, kon het meegelifte Wendingenredactielid juf Carolina toevertrouwen dat een bezoekje aan het dak misschien óók nog tot de mogelijkheden behoorde.

Tijdens de pauze in de kelder kwamen de zelfgemaakte Wendingen-tijdschriften op tafel. Als opdracht had elke leerling destijds een eigen tijdschrift gemaakt, met plaatjes en tekeningen van de kunst van de Amsterdamse School en tekst over wat de Amsterdamse School nu precies voor stroming was - en waar je haar aan zou kunnen herkennen. Nét toen het tijd was voor het betere barhangen en er zelfs werd gediscodanst, kwam juf Carolina weer terug met goed nieuws: de groep kon het dak op!

Bij hoge uitzondering mocht de hele groep met de lift naar de bovenste etage van het hotel. Aangekomen op het dak werd het de volwassenen snel duidelijk: als je zomaar op een doordeweekse dag met groep 7 toegang krijgt tot het dak van zo'n bijzonder gebouw in het hartje van Amsterdam, dan moet je daar gelijk van genieten. Want als de bedrijfsleider komt en zegt dat de groep tóch iets te enthousiast aan het rennen en schreeuwen is, weet je dat het voorbij is. Maar gelukkig hebben we de foto's nog.